März 2016

2016 Mexiko & Kuba Rundreise: Santa Clara

Leider müssen wir wieder Abschied von unserem liebgewonnenen Resort nehmen. Zwei Tage haben wir uns hier verwöhnen lassen. Ein Rundum-Sorglos-Paket und sehr wohltuend für Körper und Geist. Hier ist es wie im Urlaub. Dennoch zieht es uns weiter. Unsere Reise geht nun wieder ins Landesinnere nach Santa Clara. Wir nehmen einen lohnenswerten kleinen Umweg über Sancti Spiritus in Kauf, um die schöne Kolonialstadt mit 72.000 Einwohnern zu besichtigen. 860-_DSF5248850-_DSF5223 Hierbei kommen wir durch Banao, ein geschäftiges Dorf mit vielen kleinen Läden in Blechhütten, einem kleinen Flohmarkt, Gemüse- und Obstverkäufern und vielen Pferdekutschen, die die Bewohner der umliegenden kleineren Dörfchen hierher fahren. Ich steige am Ortseingang aus und mache alleine eine kleine Fotosafari durch’s geschäftige Treiben, während meine drei Reisebegleiter am Ortsausgang auf mich warten und mich wieder einsammeln.

Santi Spiritus erreicht man in einer guten Autostunde von Trinidad. Über die einzige Bogenbrücke Kubas, die Puente de Yayabo fahren wir in die Stadt hinein. Im Zentrum steht eine der ältesten Kirchen Kubas (Iglesia Parroquial Mayor del Espiritus, 1522), deren Turm wir besteigen, um uns einen Überblick über die Stadt zu verschaffen. In ihr soll schon Bartolomé de Las Casas gepredigt haben. Wir schlendern durch die mit Fliesen ausgelegte Fußgängerzone und genehmigen uns einen Kaffee unter den Arkaden des Hotels am großen Platz mit frisch restaurierten und gestrichenen Kolonialbauten.
Nach 15 km Landstraße erreichen wir die Autobahn nach Santa Clara (250.000 Einw.). Unser Hotel Santa Clara Libre liegt mitten im Zentrum am Parque Vidal und ist mit seinen 10 Stockwerken schon von Weitem zu sehen. Um den Parque herum liegen die Biblioteca José Marti, das Teatro de la Caridad und das Museo de Artes Decorativas. Wir lassen unseren dekadenten schwarzen SUV kurz im Parkverbot vor dem Hotel stehen um einzuchecken und die Koffer ins Zimmer zu bringen. Das Hotel ist auch ein historischer Ort, denn hier sind noch gut erhaltene Einschusslöcher der siegreichen

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2016 Mexiko & Kuba Rundreise: Trinidad. Baden. Relaxen.

Der Plan für heute sieht so aus: Trinidad. Baden. Relaxen.

Foto-Galerie des Tages

Da die Temperaturen am Nachmittag für uns Mittel-Europäer sehr heiß sind, nutzen wir den frühen Vormittag zur Besichtigung von Trinidad. Deshalb frühstücken wir bereits um 7.30 Uhr. Um 9.00 Uhr sind wir schon in der Stadt. Aber auch um diese Zeit hat es schon 28° Celsius. Herrlich. Trinidad wurde 1513 von Velázquez gegründet, zählt heute 36.000 Einwohner und gilt als das Rothenburg Kubas. Holpriges, aus Boston importiertes Kopfsteinpflaster, hohe Holztüren und bis unter die Dachziegel vergitterte Fenster, barocke Kirchtürme und Pferdekutschen sind die typischen Merkmale dieser Stadt. Reich wurde Trinidad, wie so viele kubanische Städte, Anfang des 19. Jhs. während des Zuckerbooms. 1989 wurde Trinidad zum UNESCO Weltkulturgut erklärt. Wir besteigend den Turm des ehemaligen Klosters Convento San Francisco, höchster Punkt und Symbol der Stadt. Innen das Museo National. Im Museo Municipal besteigen wir den Turm und bestaunen den Blick über die Ziegeldächer der Stadt.

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Im Zentrum findet man den palmenbestandenen

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2016 Mexiko & Kuba Rundreise: Fahrt nach Trinidad

Irgendwie ist es ein bisschen schade, dass wir unser wunderschönes Zuhause verlassen müssen, denn wir fühlen uns hier pudelwohl. Andererseits lieben wir das Nomadenleben und freuen uns auf neue Städte, neue Eindrücke und neue Erlebnisse. Wir sind immer wieder froh Individualreisende zu sein und  genießen es, hier und da anzuhalten und zu verweilen, wo wir gerne wollen. Wir haben unsere tolle Reiseleiterin Sabine, die uns immer wieder spannende Geschichten aus dem Reiseführer vorliest und uns den groben Rahmen vorgibt. Auf diese Weise werden wir bestens mit Hintergrundinformationen versorgt und erfahren das ein oder andere über Kuba, die Revolution in den 50er Jahren, über Rassentrennung, die glücklicherweise der Vergangenheit angehört, genauso wie die Sklaverei, die in der Blütezeit von Kuba’s Zuckerrohranbau geherrscht hat. Kuba ist eine sehr geschichtsträchtige Insel. Die Kubaner sind stolz auf ihre Insel, als wäre es ihre eigene und das können sie auch sein.

Foto-Galerie des Tages

Bevor wir unser nächstes Zwischenziel Trinidad ansteuern, besuchen wir noch Cienfuegos, das auch gerne als Perle des Südens bezeichnet wird. Mehr durch Zufall als durch gezielte Navigation kommen wir zum sehenswerten Palacio de Valle und stellen auf dem bewachten Parkplatz unser Auto ab. Gotik, napolitanische und vor allem maurische Stilelemente mischen sich in dieser Villa. Erbauen ließ sie sich 1913 für fast 2 Mio. US $ der reiche Spanier Ciscle de Valley Blanco. Der Palast liegt auf einer Landzunge an dem Prachtboulevard Paseo el Prado, der von Prachtbauten im französischen Kolonialstil gesäumt ist.

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Ein Taxi, dessen Front ein halbes Motorrad ist und dessen Anbau 4 Sitzplätze bietet, bringt uns zum Parque Marti von Cienfuegos und wartet auf uns. Der Parque Marti ist großzügig angelegt mit Musikpavillon und Stuhlreihen. Wir besichtigen das ķlassizistische Teatro Tomás Terry, nehmen anschließend eine Tasse Kaffee unter den kühlen Arkaden und lauschen der Musik einer kubanischen Musikgruppe. Obligatorisch ist ein Sofortbild aus dem Instax-Drucker. Unser Motorrad-Taxi fährt uns langsam aber sicher am Malecón vorbei zurück zum Auto. Auf dem Weg nach Trinidad besuchen wir den Jardin Botanico, der 280 verschiedene Palmen, 23 Bambusarten und 2000 weitere einheimische und ausländische

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2016 Mexiko & Kuba Rundreise: Cienfuegos

Am Morgen schauen wir nochmal, wie es unserer geretteten Krabbe geht, aber sie ist natürlich schon längst weitergezogen.
Nach dem Frühstück fahren wir Richtung Cienfuegos an der Küstenstraße entlang. Auf der Strecke tauchen plötzlich riesige rotfüßige Krabben auf, die von rechts nach links die Straße überqueren. Wir halten an, um das Schauspiel zu fotografieren. Kommt man ihnen zu nahe, bleiben sie stehen und strecken drohgebärdend Ihre furchteinflößenden Scheren in die Luft. Viele der Krabben überleben die Wanderung über die Straße nicht und bleiben leider tot auf der Straße liegen.

Foto-Galerie des Tages

Hin und wieder erscheinen kleine Dörfchen aus dem Nichts. Die Dörfchen mit einem Wasserloch sind die belebtesten. Dort baden Kinder und Jugendliche, Pferdekutschen werden mit Wasser geputzt und selbst ganze Pferde nehmen dort ein Bad im kühlenden Nass und werden von ihren Besitzern geschrubbt.

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Auf diesem Landstrich wird Landwirtschaft betrieben. Reiche Bauern haben einen alten Traktor, jedoch fahren die meisten Bauern mit einem Pferdefuhrwerk zum Bestellen der Felder. Unser vorgebuchtes Hotel liegt etwa 20 km außerhalb von Cienfuegos. Der Planet brennt vom Himmel. Wir beschließen demokratisch, eine Siesta zu halten. Morgen werden wir etwas früher aufstehen, um die Stadt zu besichtigen. Das Hotel ist eine positive Überraschung, denn entgegen der Info im Voucher, ist der großzügig angelegte Pool nicht wegen Renovierungsarbeiten geschlossen, sondern erstrahlt im 

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2016 Mexiko & Kuba Rundreise: Playa Larga

Unser Hotel Pinár del Rio liegt unmittelbar an der Autobahnausfahrt. Die Nacht ist jedoch sehr ruhig, da es hier in Kuba so gut wie keinen Autoverkehr gibt. Schon gar nicht in der Nacht. Unser heutiges Ziel ist Playa Larga an der berühmten Schweinebucht. Am südlichen Ende der Schweinebucht landeten am 17 April 1961 rund 1500 Exilcubaner. Sie rechneten damit, auf wenig Widerstand bei den zu befreienden Inselcubanern zu stoßen und innerhalb weniger Tage eine Gegenregierung zu Fidel Castro installieren zu können. Castro mobilisierte 20.000 cubanische Soldaten und Freiwillige und führte die Verteidigungsguerilla an. Innerhalb von 72 Stunden schlug man die Invasoren zurück.

Foto-Galerie des Tages

Die Strecke führt uns auf der A4 zunächst zurück nach Havanna. Auf halber Strecke ist der Tank auf Reserve, jedoch keine Tankstelle in der Nähe. Auf dem letzten Tropfen erreichen wir mit einer Kehrtwende auf der Gegenseite der Autobahn eine Tankstelle und füllen die Karre bis zum Anschlag voll. Das Wechseln von Geld gestaltet sich auf Kuba als eine schwierige Angelegenheit. Da unser Weg nach Playa Larga an Havanna-Airport vorbei führt, beschließen wir, am Flughafen vorbeizufahren um Geld zu wechseln. Während ich Geld wechsle, kundschaftet Rainer schon die Abgabestation für unseren Mietwagen aus und organisiert ein paar Getränke für die Fahrt. Die Warteschlange an der Wechselstube ist relativ klein, so dass wir in 20 Minuten weiterfahren können. Nach ungefähr 5h Autofahrt kommen wir in Playa Larga an. Am Ortseingang machen wir einen Fotostopp und warten auf ein Motorrad mit 4 Mann Besatzung. Der Stopp ist vor einem Restaurant mit Casa Particular, einer Zimmervermietung. Alles sieht hier sehr einladend aus. Wir beschließen, hier noch einen Kaffee zu trinken. Aus dem Kaffee wird dann ein komplettes 3-Gänge-Menü mit Obst und Kaffee zum Nachtisch. Wir machen noch ein paar Erinnerungsfotos mit dem freundlichen Inhaber und lassen uns nochmals rein interessehalber die Zimmer zeigen, bevor wir weiterfahren.


Unser Hotel ‚Horizonte‘ ist bereits vorgebucht und wir sind total geflashed. Es ist nämlich kein gewöhnliches Hotel, sondern einzelne kleine klimatisierte Bungalows mit viel Grünflächen und Palmen dazwischen. Der Höhepunkt ist, dass wir direkten Zugang zum karibischen Meer haben. Hier ist es wie im Urlaubsprospekt. Schnell bringen wir unsere Klamotten ins Zimmer, ziehen die Badesachen an und tauchen ein in’s türkisblaue, badewannenwarme Meer ein. 658-_DSF4481659-_DSF4484
Den Abend lassen wir mit Mojitos, Cervesas und der geschenkten Havanna-Zigarre mit Blick auf’s ruhige Meer ausklingen.

Mitten in der Nacht klopft es an der

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2016 Mexiko & Kuba Rundreise: Viñales

Havanna geht heute zu Ende. Wir starten unsere Rundreise mit dem Auto. Dazu müssen 4 Personen samt Gepäck ins Taxi. Vor dem Frühstück halten wir ein Kleintransporter-Taxi an und verabreden uns um 10.00 Uhr. Nach dem Frühstück ist das gewünschte Fahrzeug jedoch in weiter Ferne. Ich frage einen anderen Taxifahrer, ob er meint, dass wir mit dem Gepäck in seinen 60 Jahre alten amerikanischen Schlitten passen würden. Ein zweifelnder Blick, aber es scheint nicht unmöglich. Also probieren wir es aus. Nach etwas rangieren und arrangieren haben wir das Gepäck verstaut und steigen ins Taxi. In diesem Augenblick kommt unser Kleintransporter und guckt uns fragend aus seinem Bus an. Aber wer zu spät kommt, den bestraft das Leben. Unser Fahrer bringt uns nach nur einmal Verfahren zur richtigen Autovermietung. Das Auto steht laut Voucher erst ab 13.00 Uhr zur Verfügung. Es ist 11.00 und wir fragen, ob wir das Auto früher haben können. Der Autovermieter verneint. Es käme erst um 13 Uhr. Wir fragen ihn, ob er glaubt, dass unser Gepäck ins Auto passt. Er meint, es sei kein Problem. Also warten wir geduldig. Eine halbe Stunde später kommt ein Bia S6 auf den Hof gefahren und er meint, wir sollen diesen nehmen statt dem gemieteten Peugeot 207 Combi. Ein bulliger SUV mit getönten Scheiben.

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Es ist das beste Auto das wir bislang auf der ganzen Insel gesehen haben. Vielleicht abgesehen von Obama’s und Raúl’s Luxuslimousinen. Um 11:30 Uhr sind wir startklar und fahren gut klimatisiert von Havanna in Richtung Pinár del Rio. Ohne Kompass, GPS, Beschilderung oder Kartenmaterial. Auf halber Strecke werden wir von einem Polizisten angehalten. Er fragt uns, ob wir eine Person des liegengebliebenen Autos mitnehmen können, damit diese dann einen Mechaniker zurückschicken kann. Wir rücken zusammen und nehmen 1 Person mit, die anderen warten am Auto.
Als Dankeschön für’s Mitnehmen möchte er uns eine kostenlose Führung auf einer Tabakplantage und eine Zigarre anbieten. Wir bringen aber zuerst Sabine ins Hotel und fahren dann zu dritt weiter. Als wir dann in eine unbefestigte Seitenstraße abbiegen, ist nicht mehr ganz klar, ob dies nun ein abgekartertes Spiel ist oder nicht. Dort angekommen, bietet man uns einen Kaffee an und auch die Zigarren zum direkten Verkosten. Angeblich werden hier die Zigarren in allerbester Qualität für die Regierung hergestellt. Am Ende der Führung bietet man uns natürlich Zigarren zum Kauf in einer edlen Kiste an. Wir haben nicht den Eindruck, als habe man sich sehr um das liegengebliebene Fahrzeug gekümmert. Am Ende bleibt ein nicht ungetrübtes und ein etwas mulmiges Gefühl. Man will ja den Leuten nichts Böses unterstellen, aber dies sieht uns im Nachhinein gesehen nach einer Masche und Bauernfängerei aus. Unser Gefühl wird noch dadurch bestärkt, dass ein anderer Mietwagen in dieselbe unbefestigte Straße einbiegt, als wir herausfahren. Mietwagen erkennt man sofort am äußeren Erscheinungsbild und manchmal auch am roten Nummernschild, es sind einfach die besten Autos auf Kuba. Ich frage mich jetzt allerdings, wie man echte Polizisten von Unechten unterscheidet.

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Wir fahren noch nach Vigñales und bleiben auf einer Anhöhe stehen, von der man einen herrlichen Panoramablick auf das Valle de Vigñales hat. Es gibt dort ein Restaurant mit kleinen, auf Holzstelzen stehenden Aussichtsterrassen.

Foto-Galerie des Tages

Wir genießen den Ausblick und hoffen

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2016 Mexiko & Kuba Rundreise: Rolling Stones Konzert

Heute wird in Kuba Geschichte geschrieben. Erstmals seit 1935 ist ein solches Ereignis möglich. Der heutige Tag ist ganz alleine für das Rolling Stones Konzert reserviert.
Damit wir fit für den Abend sind, lassen wir den Tag ruhig angehen.
Rainer, Tom & Sabine legen sich an den Pool und ich bearbeite meine Bilder und schreibe mal wieder meine Reiseberichte im klimatisierten Zimmer.
Unser Taxifahrer kommt, nach kubanischer Pünktlichkeit, eine gute halbe Stunde später. Wir müssen allerdings noch auf jemanden warten, lässt er uns wissen. Nach weiteren 15 Minuten kommt ein anderes rotes Taxi mit weißem Dach, worin er uns einsteigen lässt. Dieses Taxi würde uns dann später am selben Punkt wieder abholen, wo der Fahrer uns am Konzertgelände aussteigen lässt.

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450.000 Besucher auf dem Rolling Stones Konzert

Wir haben uns gefragt, wie man das hier organisiert mit 450.000 Leuten auf dem riesigen Open-Air-Gelände in der Nähe einer blau-weißen Ufo-ähnlichen Halle. Die Antwort ist einfach: Gar nicht.
Man lässt es scheinbar alles auf sich zukommen und wartet ab, ob es klappt oder nicht.

Bilder-Galerie des Tages

Man muss gestehen, alles ist sehr entspannt. Es gibt keine Einlasskontrolle, nur sehr sporadisch und stichprobenartig schaut man in die Rucksäcke. Es gibt keine Toiletten weit und breit, nur ungefähr 5 Blechkabinen, die direkt über einem Gulli am Straßenrand stehen, die als Toiletten dienen. Davor jeweils eine hundert Meter lange Warteschlange. Man hat jedoch niemanden wild an die

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2016 Mexiko & Kuba Rundreise: Stadtrundfahrt und Opernsängerin Yolanda

Nachdem wir wissen, dass der Shuttle einen kleinen Kreis fährt, nehmen wir einfach wieder ein Taxi. Den Fahrer kennen wir bereits und er uns. Unterwegs mache ich ein Foto von ihm und drucke es ihm aus. Das Geschenk bringt Nähe. Er zeigt uns während der Fahrt in seinem 63 Jahre alten klapprigen Auto, ganz stolz ein Foto seiner 6-jährigen Tochter. Ich versuche die Fahrt zum Rolling Stones Konzert mit Treffpunkten und Uhrzeiten für morgen zu organisieren und wir tauschen auch Telefonnummern aus. Es wird sich als schwierig gestalten bei 450.000 Zuschauern und mal sehen ob es klappt.

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Unterwegs lassen wir uns von ihm noch ein gutes Restaurant zeigen und uns dort absetzen.
Wir reservieren einen Tisch für 15.30 Uhr und machen uns auf den Weg zur Stadtrundfahrt mit einem oben offenen Doppeldecker-Bus. Sie dauert rund 1:30 Stunden und führt uns entlang sehenswerter Stellen von Havanna. Es ist heiss und wir freuen uns auf das klimatisierte Restaurant im Wildwest-Stil. Die Bedienungen laufen in kurzen Röckchen und Cowboy-Hüten herum und sorgen für unser leibliches Wohl. Allerdings lässt man sich diesen Augenschmaus auch äußerst gut bezahlen.

Foto-Galerie des Tages

Mulo hat uns per SMS zu Kaffee und Kuchen eingeladen und zwar zu der Opernsängerin ‚Yolanda‘. Yolanda war ein Opernstar und auf allen Brettern der Welt zu Hause. Sie ist mit einem Deutschen verheiratet und lebt zeitweise in München und in ihrem Stadtpalast in Havanna. Marmorsäulen zieren den Eingangsbereich. Der Palast ist äußerst stilvoll eingerichtet und gleicht einem Museum. Frische riesige Blumengestecke sorgen für einen frühlingshaften Duft im ganzen Haus. Bilder und Poster der Blütezeit ihrer Welt-Karriere verschönern die Wände. Yolanda spricht fließend

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2016 Mexiko & Kuba Rundreise: Prominenz im Club El Gato Tuerto

Frühstück um kurz vor knapp. Der ausgefüllte Tag gestern hat seinen Tribut gezollt. Aber wir schaffen es noch, bevor die Tische und das Essen abgeräumt werden. Heute lassen wir es gemütlich angehen. Rainer und Tom nehmen ein Bad im Pool während Sabine liest und ich Berichte schreibe und versuche, die Bearbeitung der Fotos aufzuholen. Das gelingt allerdings nur zum Teil, denn um 15 Uhr wollen wir den Bus nach Havanna nehmen und vorher noch etwas zwischen die Zähne bekommen. Wir warten auf unseren Shuttle, aber um 15.40 ist immer noch kein Bus in Sicht. Ich frage eine Hotelangestellte, die mich ins Chefbüro schickt. Dort sitzen zwei Damen auf engstem Raum und verstecken sich hinter einem alten Röhrenmonitor. Normalerweise sollte der Shuttle zur Stadt jede volle Stunde fahren. Die beiden Damen versichern mir, dass der Bus um 16 Uhr käme. Ein paar Minuten vor 16 Uhr kommt dann tatsächlich ein Bus und nimmt uns mit. Wir wundern uns, dass der Bus irgendwann eine Kehrtwende nimmt und wieder zurück fährt. Eine halbe Stunde später sind wir wieder da, wo wir eingestiegen sind. Das ist Kuba. Wir nehmen ein Taxi und fahren in die Stadt. In unserem Lieblingscafé verdauen wir die Erfahrung bei einer Limonada. Später gehen wir nochmal auf die tolle Aussichtsterrasse des Hotels Parque Central und genießen die Aussicht bis die Sonne hinter der Skyline verschwindet. Bei Nacht essen wir direkt an der Balustrade mit Blick auf die teils zerfallenen Kolonialbauten.

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Mulo Francel (Quadro Nuevo) möchte uns zum Drink in den Club El Gato Tuerto einladen, dort wird Live-Musik gespielt. Um 21 Uhr sind wir dort und um 22 Uhr fängt die Band an. Mulo wollte gerne die Fotos vom Shooting mitnehmen. Die Zeit nutze ich, um die Fotos mit der Unterstützung von Rainer und Tom zu sichten, eine Vorauswahl zu treffen und zu bearbeiten. Im Restaurant über dem Club finden wir dafür ein schönes Plätzchen auf dem Balkon mit Blick auf das Hotel National, in dem außer Obama schon viele andere bekannte Persönlichkeiten genächtigt haben.

Foto-Galerie des Tages

Als Mulo kommt, sind wir soweit, um die fertigen Bilder auf einen USB-Stick zu übertragen. Die Musiker sind bereits warm gespielt, als wir vom Restaurant in den Club hinabsteigen. Dieser ist bereits knallvoll. Als die Band den Schlussakkord einstimmt, sind wir der Meinung, dass es das war. Weit gefehlt, denn jetzt geht es erst richtig zur Sache. Die zweite Band beendet ihren Soundcheck sehr schnell und beginnt mit einem kubanischen, sich ständig wiederholenden Rhytmus. Eine kleine 98- jährige Frau, deren Gesicht einem Gorilla gleicht, kommt mit langsamen, rhytmischen Bewegungen auf die Menge zu. Sie trägt ein knallrotes Kostüm, schwarze Handschuhe und am Ringfinger einen überdimensional großen, blau-blinkenden Ring. Auf ihrem Kopf eine blonde Perücke.

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Ihre gewaltige Stimme feuert die Zuschauer an. Stühle und Tische werden beiseite geschoben, um der Greisin und ihrem bulligen Begleiter Platz zu schaffen. Binnen Sekunden erheben sich alle Zuschauer von ihren Plätzen, damit sie dieses Spektakel mit ihren Handys fotografieren und filmen können. Als sie auf der Bühne steht, kommt ein Filmteam in den Club. Es ist Jorge Gonzáles, Choreograf und Model, der als extrovertierter Laufstegtrainer von Germany’s Next Topmodel und Juror von Let’s Dance bekannt ist. Sein Kumpane, Thomas Hayo, Creative Director und Juror der Castingshow Germany’s Next Topmodel ist auch mit dabei. Beide präsentieren sich immer mal wieder

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